Översättning – Paul Steigan – Psykologisk krigföring, falska berättelser och bedrägeri

Originalet på norska: Psykologisk krigføring, falske narrativer og bedrag från den 16:e maj 2016 (finns även återpublicerat och kommenterat på Anders Romelsjös blogg under namnet Psykologisk krigföring från USA och andra .)

Bild på Pål Steigan
Pål Steigan är en norsk skribent, kulturarbetare, kommunist, kock och amatörfotograf och har en mycket populär blogg, på bland annat engelska, spanska. italienska och tyska. Steigan tar även in andra skibenter och erbjuder delägarskap. Steigan har jobbat med informationsinhämtning hela sitt vuxna liv, varit lexikonredaktör, varit partiledare i det norska Arbetarnas Kommunistparti (marxist-leninisterna), samt även varit en av ledarna i Röd valallians.

Psykologisk krigföring, falska berättelser och bedrägeri

Psykologiska operationer sprider utvald information till en befolkning eller en målgrupp för att påverka deras känslor, motivation, sinne och i sista hand hur de agerar och beter sig. Psykologiska operationer riktar sig mot utländska regeringar, organisationer, grupper och individer. I psykologiska operationer använder man sig av rutinmässig desinformation och bedrägeri. Detta ingår i standardarsenalen för exempelvis amerikanska militärstyrkor.

Riktlinjer för vilseledning och bedrägeri

Är detta något jag bara påstår? Långt från, ingressen är citat från den gällande manualen för United States (U.S,) Army Psychological Operations (PSYOP) doktrin. Dokumentet kan hämtas här (pdf). Handboken inleds så här:

PSYOP är planerade operationer som överför utvalda uppgifter och indikatorer till utländska målgrupper (TAs) för att påverka deras känslor, motiv, objektiva resonemang, och slutligen, utländska regeringars, organisationers, gruppers och individers beteende. Syftet med all PSYOP är att i neutrala, vänliga eller fientliga utländska grupper skapa känslor, attityder eller önskat beteende som stöder USA:s nationella mål och militäruppdraget. På så sätt påverkar PSYOP inte bara politik och beslut, utan även förmågan att regera, förmågan att beordra, viljan att kämpa, viljan att lyda och viljan att stödja.

PSYOP are planned operations that convey selected information and indicators to foreign target audiences (TAs) to influence their emotions, motives, objective reasoning, and ultimately, the behavior of foreign governments, organizations, groups, and individuals. The purpose of all PSYOP is to create in neutral, friendly, or hostile foreign groups the emotions, attitudes, or desired behavior that support the achievement of U.S. national objectives and the military mission. In doing so, PSYOP influence not only policy and decisions, but also the ability to govern, the ability to command, the will to fight, the will to obey, and the will to support.

US Army är inte ensam om detta. Psykologisk krigföring är lika gammal som krigen själva. Jag har tagit upp detta i artikeln Om berättarkonstens roll i krig. Den amerikanska handboken citerar den tyska militärteoretikern Carl von Clausewitz, som i huvudverket. Om krigen skrev att «All militär handling är sammanvävd med psykologiska krafter och effekter.»

Alla militärkommandon av någon betydelse använder psykologisk krigföring som en del av sin arsenal, men vi är så lyckliga att USA:s övre befälhavare formulerat riktlinjerna i en manual som alla kan läsa. Det verkar som om bedrägeri, vilseledning och falska berättelser ingår i standardmetoderna. För att bedrägerier ska fungera måste det vara trovärdigt, och det måste komma från källor som målgruppen kommer ha tillit till. Allt detta diskuteras i manualen. Det ingår i standardproceduren att befälhavaren ska bedöma om det är nödvändigt att utveckla en «deception story», en falsk berättelse.

En sådan bedräglig historia är berättelsen om episoden i Tonkinbukten. Det gick ut en historia från USA:s övre befälhavare att nordvietnamesiska marinen hade angripit USA:s marina fartyg i internationella farvatten. Detta ledde till att president Lyndon B. Johnson gick ut på TV och förklarade att USA skulle slå tillbaka mot Nordvietnam. Problemet är att hela historien är falsk och att man visste att den var falsk. US Naval Institute skriver om detta på sina webbsidor:

… en gång klassificerade dokument och band som släpptes under de senaste åren, kombinerat med tidigare avslöjade fakta, klargör att höga regeringstjänstemän förvrängde fakta och lurade den amerikanska allmänheten om händelser som ledde till full USA-inblandning i Vietnamkriget.

… once-classified documents and tapes released in the past several years, combined with previously uncovered facts, make clear that high government officials distorted facts and deceived the American public about events that led to full U.S. involvement in the Vietnam War.

Elva år efteråt var USA:s nederlag ett faktum. Då hade kriget tagit så många som kanske 3,8 miljoner människoliv och åsamkat tre länder nästan obotliga skador. Miljoner andra sårades och fick skador för resten av livet. Fortfarande dör människor av de gifter som USA dumpade ut från flygplan. USA:s egna förluster var 58’000 dödade och 303’000 skadade. Och det hela började med en falsk berättelse.

Sanningen och de permanenta krigen

Sedan George W. Bush förklarade krig mot terrorn 2001, har världen varit i ett permanent krig där krigsteatrarna har skiftat från Afghanistan och Irak till Libyen, Ukraina, Jemen och Syrien. Alla dessa krig har motiverats utifrån falska berättelser och delvis tårdrypande historier som har utformats enbart för att påverka människors känslor och attityder, som det heter i manualen, så att det skulle vara positivt inställda till krigföringen. En av de mest berömda, eller beryktade, var Colin Powells tal till FN 2003, där han presenterade direkta propagandalögner om Irak.

Lawrence Wilkerson, tidigare stabschef för Pentagon, var en av författarna till talen, där det lades fram falsk information om så kallade massförstörelsevapen, vilket i sin tur ledde till det katastrofala kriget mot Irak. Wilkerson är medveten om de förfalskningarna som begicks och säger idag att «detta var min karriärs botten».

Det sägs att krigens första offer är sanningen, och vi har fått otaliga bevis på i detta unga århundrade. Norges krig mot Libyen, som hela Stortinget ställde sig bakom, och som ödelade landet, var som vi vet också byggt på lögner om att Moammar al Gaddafi var «på väg att begå folkmord».

Sosiala medier, «soft power» och NGO:er

Hillary Clinton tog vid sin tid som utrikesminister i USA över stafetten från Bush och Powell. Under hennes ledarskap utvecklades psykologisk krigföring några hack till, nu under namnet «soft power»[mjuk kraft]. USA:s utrikesdepartement specialiserade sig på att leverera budskapet via så kallade Non Governmental Organisations (NGO), och budskapet blev gärna pyntat så att det fick en «feministisk» eller «progressiv» framtoning.

Detta har varit en stor framgång. Medan det 2003 fanns en världsomspännande anti-krigsrörelse mot Irak-kriget, med den största politiska demonstrationen någonsin i Oslo, så har det knappast varit protester mot krigen i Libyen, Syrien och Jemen eller den USA-styrda kuppen i Ukraina.

Nu använder man humanitära organisationer som Amnesty International och Human Rights Watch, eller i Syrien White Helmets, för att leverera de berättelser som tjänar krigen och Pentagon bäst.

Sedan 2003 har de sociala medierna blivit ett helt nytt och enormt kraftfullt verktyg för att sprida desinformation och känslor som byggs upp under krigen. Och eftersom det knappast finns någon kritisk press, så har det fått stor effekt. CIA, NSA och MI6 har alla sina egna enheter som för psykologiska krig i sociala medier. En egen programvara har utvecklats för så kallad sentimentanalys, känslomässig analys samt en massa tekniker för att skapa och styra opinionen. Det finns programvara för att skapa och styra falska profiler på nätet, och detta har tagits i bruk hos de hemliga tjänsterna.

I artikeln I sosiala medier blir vi manipulerade med känslor skrev jag om detta:

Financial Times meddelar att CIA har fått smak på sosiala medier. Finanstidningen skriver att CIA ska trappa upp användningen av Amazons kommersiella programvara. CIA:s informasjonschef (?) Doug Wolfe säger att CIA är så nöjd med detta att de allaredan nu ska flytta över en del av sina operationer på Amazons plattformar. Och Pentagon studerar hur de kan använda Twitter för att påverka folks hattityder.

Tidningen The Guardian skriver att det brittiska försvaret har upprättat en egen avdelning av Facebook warriors, som er tränade i psykologisk krigföring och användning av sociala medier för att föra okonventionellt krig i informationsåldern. Denna styrka vill använda denna kompetens genom sosiala medier för att försöka sig på att kontrollera berättelserna, som tidningen skriver.

Israel Defence Forces (IDF) har gått i spetsen för statligt/militärt bruk av sociale medier, såsom de gjorde under Operation Cast Lead i Gaza 2008–2009. IDF är aktivt på 30 plattformar, inkluderat Twitter, Facebook, Youtube och Instagram, och på sex olika språk. Många länder har tagit kontakt med IDF för att lära av deras metoder.

I takt med att den militära upprustningen i NATO trappas upp, och stadigt nya länder blir indragna i konflikter och krig, så kommer också den psykologiska krigföringen att trappas upp. Då gäller det att lära sig att känna igen lössen på gången, och läsa vad de psykologiska krigarna själva säger, såsom i manualen för United States (U.S.) Army Psychological Operations.

Annonser